四大天王同落難 日籍投手跟不上強力棒球

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道奇投手前田健太用盡吃奶的力氣在投球,出手同時雙眼緊閉、咬牙切齒,這樣還被狂轟,實在是沒有辦法。 美聯社
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道奇先發投手前田健太延續去年下半季以至季後賽低潮,今年前三戰投得搖搖欲墜,昨天第四度登板又投出大聯盟生涯最「爆」的一場比賽,僅投5局就被轟出4發全壘打責失6分,防禦率也「比照前三場」節節高升到8.05。與他去年四月3勝1敗、防禦率1.41的表現完全判若兩人。無獨有偶地,其他三位日籍先發投手也或多或少都有成績下滑的情形。先是岩隈久志上週出戰遊騎兵只投了3局就狂丟6分黯然下場,目前防禦率高達5.31。兩天後達比修有面對運動家投5.1局也責失4分吞下本季第2敗,而且24.2局出現12次保送。隔天出賽的田中將大終於投出本季最佳成績──7局只失一分,但由於他那2.2局失掉7分的首戰,目前防禦率還是不及格的6.00。

遊騎兵投手達比修有生涯對運動家已被打成3勝11敗,早點離開美聯西區或許能有更好的成績。 美聯社
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球季開打不到一個月,這四位ok忠訓投手總計85局的投球只是一個很小的樣本。然而由於他們所屬的球隊今年都有望進軍季後賽,因此每一次上場的表現好壞都事關重大。如果前田健太的狀況沒有起色,加上其他先發投手傷勢的隱憂,勢必嚴重影響道奇未來的戰局。田中將大已是名副其實的球隊王牌,他投得不好,洋基也不必肖想能在競爭激烈的東區中殺出重圍。至於達比修及岩隈一直都是隊上先發投手的中流砥柱。少了他們的好表現,遊騎兵及水手想要挺進季後賽也都希望渺茫。

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從以上的基本數據來看,田中及達比修的共同點在於控球出問題導致保送過多;前田則是接連不斷慘遭全壘打砲轟;最慘的岩隈久志更是兼而有之。他們之所以不約而同地表現「走鐘」或許並非偶然,而是跟大聯盟近年來的強力棒球現象有關。今年先發投手的快速球平均球速已經高達92.4英哩,比去年又快了0.3英哩(這跟大聯盟測量球速的技術改變可能也有關)。四位日本投手中只有達比修能超越這個數字(94.1英哩),在97位先發投手中排第22名。過去球速一直維持在91英哩上下的田中則是56名(91.9英哩)、球速增快的前田仍只能排到第61名(91.4英哩)。至於球速一向不快的岩隈今年反倒往下掉了兩英哩(85.6英哩),在所有先發投手中名列倒數第三。

洋基投手田中將大在日職曾締造單季24連勝紀錄,但本季在美職已經有點吃不開的狀況了。 美聯社
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投手球速越來越快的同時,大聯盟打者的打擊策略也隨之改變。他們變得越來越不怕被三振。當他們站上打擊區時,心中所想的不再只是如何擊中球,而是鎖定擅打的球路,一棒將球轟得又強又遠,即使被三振也在所不惜。在這樣的極度發展下,球速不夠快的投手多半只能靠控球跟變化球來取勝。一旦球數落後,就只能硬著頭皮投出好球帶中心地帶的好球,或是選擇繼續閃避,最後多半不是被砲轟,就是保送頻頻。這四位來自日本的先發投手前幾次先發,顯然多多少少都遭遇到這樣的困境。

岩隈久志過去本來就是慢熱型的投手,今年球季球速又掉了不少,讓他目前的狀況是雪上加霜。 美聯社
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對遠渡重洋的日本球員來說,擁有豐富的日本職棒經歷就像是一把兩刃劍。有利的是他們在本國先經歷了高強度職業棒球的洗禮,再加上嚴格的訓練份量,要適應壓力跟體能消耗更大的大聯盟,對他們來說絕不成問題。但另一方面,美國的運動科技及數據分析發展一日千里,近年來大聯盟球隊甚至球員自身都紛紛在這方面大下功夫。日本球員一來由於語言及生長背景的隔閡,要吸收這方面的新知已不如美國球員般容易,二來在日本業餘棒球及職棒浸淫多年,球技跟訓練方式多半已經定型,反不像中美球員年紀輕輕就被送進各隊的農場,容易在球隊體系中接受培養、成長及改變。除非日本球界在未來也有相對的進步跟發展,否則長久之後,勢必對日職球員挑戰大聯盟產生嚴重影響。

自1995年野茂英雄在美國刮起一陣旋風至今的二十餘年中,每年都有來自日本的新血投身大聯盟。然而去年球季結束後沒有任何日職球員透過入札制度越洋而來,各隊農場上也沒有特別出色的日籍球員,這項紀錄眼看就將在今年中斷。雖然未來還有令各隊垂涎不已的大谷翔平有望再掀起一波新的熱潮,但從WBC美國終於奪冠、新球季亞洲球員的減少,以及日職出身球員的表現不振,都可嗅到大聯盟正與亞洲棒球拉出更大差距的風向。同在亞洲,跟日韓相比又差了一截的台灣棒球界,是否也該及時正視這個現象?

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